加州刪減醫療險 退休小市民擔心

作者: 【中央社加州斯托克頓/洛杉磯27日綜合外電報導】 | 台灣新生報 – 2012年6月29日 上午12:02

由於無法填補2600萬美元赤字,加州斯托克頓市(Stockton)聲請破產,並刪減退休人員醫療保險。市民憂心以後看醫生,連費用都付不出。

兩年前從該市圖書館退休的57歲婦女耶南德茲(PatriciaHernandez)說:「我大概沒什麼好運。」抗癌成功的耶南德茲憂心再次罹癌,先生也因糖尿病每個月得花2萬2000美元洗腎。她認為刪減醫療保險後,就沒辦法再支付先生醫療費用。56歲的單親媽媽芮吉(GeriRidge)因心臟病發而提早退休。她原本盼望靠著每個月約1895美元的退休金,還能享有醫療保險給付。曾為當地警察局紀錄整理助理的芮吉說:「我原本指望這個城市照顧我。」

人口約30萬的斯托克頓市位於加州中央山谷區(CentralValley),在舊金山東方100公里。

由於2000年代房地產蓬勃發展,加上貸款低廉,盼找到平價住宅的舊金山灣區上班族當時湧進斯托克頓,使得當地人口急速增長。

不過因房市崩盤與買屋人欠繳房貸,斯托克頓許多新社區毫無住戶。這裡房屋查封數量為全美最高之一,有數千名購屋人直接放棄繳納貸款。

斯托克頓市與債權人和工會談判破裂,無法找出縮小資金缺口的方式。市議會之後通過最新預算,在聲請破產滿1年後,終止退休人員醫療保險福利。

該市發言人柯克蘭(ConnieCochran)說:「斯托克頓會在29日下班前聲請破產。」

斯托克頓市的聲明指出:「本市財政破產,須尋求破產法第9章的保護。」且表示市政府不能再以刪減服務來節省資金,「如此只會傷害市民健康與安全」。

斯托克頓雖砍掉退休人員健保,不過為避免與加州公務員退休基金單位(Calpers)陷入糾紛,不會更動退休金制度。

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